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Kevin Labanc a mis beaucoup de pression sur les épaules de son DG

11 août 2019
Le 8 juillet dernier, les Sharks de San Jose prenaient l'entièreté de la planète hockey par surprise en prolongeant le contrat de leur prolifique attaquant de 23 ans, Kevin Labanc.

La raison? Après une excellente saison de 56 points en 82 rencontres et une honnête performance de neuf points en 20 joutes éliminatoires, tous s'attendaient à ce que Labanc se fasse octroyer une importante hausse salariale, lui dont son contrat d'entrée dans la LNH prenait fin aux termes de la dernière campagne.

Or, au lieu de voir son compte en banque renfloué de plusieurs millions de dollars, Labanc a accepté une entente qui augmentera que de quelques poussières le montant de son chèque habituel. Le contrat en question est d'une valeur d'un million de dollars pour une seule saison supplémentaire.

Si personne ne comprenait le raisonnement derrière cette entente, le principal intéressé a décidé de dévoiler, un mois plus tard, ce qui l'avait poussé à apposer sa signature au bas de ce contrat controversé :



En entrevue sur le site officiel de la LNH, Labanc a affirmé s'être précipité à signer son contrat afin d'avoir l'esprit reposé en vue de la prochaine campagne :

«Je ne voulais pas attendre, je voulais signer mon contrat et me préparer avec la conscience tranquille en vue de la prochaine campagne. »

Toutefois, si Labanc a mis beaucoup d'eau dans son vin, c'était en quelque sorte pour mettre de la pression sur son directeur général. En effet, les Sharks sont passés bien prêts d'obtenir leur billet pour la grande finale de la Coupe Stanley l'an dernier, eux qui se sont inclinés en six rencontres contre ceux qui allaient devenir les champions du St-Graal, les Blues de Saint-Louis. À la suite de cet échec, Labanc voulait donner les munitions nécessaires à son équipe pour améliorer l'alignement de cette dernière :

«J'ai fait toute une faveur [au directeur général Doug Wilson] et à l'organisation des Sharks en acceptant cette entente. Il peut maintenant aller chercher un ou deux autres joueurs avec l'argent disponible. Ça va aider notre équipe pour aller jusqu'au bout et c'est là que nous voulons être.»

Néanmoins, lorsqu'on constate les mouvements d'effectifs que le DG Wilson a effectués à la suite de la mise sous contrat de Labanc, on se demande si le stratège de l'équipe a pris la faveur de son attaquant de 5 pieds 11 pouces et 185 livres au sérieux. C'est qu'après avoir perdu les services de son capitaine Joe Pavelski aux mains des Stars de Dallas, Wilson n'a ajouté aucun joueur significatif à sa formation pour combler ses différentes pertes.

Bref, avec des joueurs comme Logan Couture, Timo Meier, Tomas Hertl, Brent Burns et Erik Karlsson, pour ne nommer que ceux-là, les Sharks demeurent tout de même une formation complète avec beaucoup de punch. Reste à voir maintenant si la troupe de Peter DeBoer saura répéter leur saison de 101 points de l'an dernier avec leur effectif actuel.

Croyez-vous que Labanc a bien fait d'accepter une telle entente?
22 JANVIER 2020
TOP 20 B P PTS
PIERRE-LUC DUBOIS
- 3 3
OLIVER BJORKSTRAND
2 - 2
FILIP ZADINA
2 - 2
KYLE CONNOR
1 1 2
SETH JONES
1 1 2
ERIC STAAL
1 1 2
MATS ZUCCARELLO
1 1 2
TREVOR DALEY
- 2 2
MATT DUMBA
- 2 2
LUCA SBISA
- 2 2
MASON APPLETON
1 - 1
JORDAN GREENWAY
1 - 1
GUSTAV NYQUIST
1 - 1
NEAL PIONK
1 - 1
JASON ZUCKER
1 - 1
ANTHONY BITETTO
- 1 1
KEVIN FIALA
- 1 1
VALTTERI FILPPULA
- 1 1
NICK FOLIGNO
- 1 1
DYLAN LARKIN
- 1 1
LISTE COMPLÈTE  
MENEURS DE LA LNH
POINTS PJ PTS
CONNOR MCDAVID 49 76
LEON DRAISAITL 49 75
NATHAN MACKINNON 49 72
DAVID PASTRNAK 51 70
ARTEMI PANARIN 47 68
JONATHAN HUBERDEAU 49 65
BRAD MARCHAND 51 65
PATRICK KANE 51 63
JACK EICHEL 48 62
JOHN CARLSON 49 60
CLASSEMENT COMPLET  
BUTS PJ B
DAVID PASTRNAK 51 37
AUSTON MATTHEWS 49 34
ALEXANDER OVECHKIN 49 34
NATHAN MACKINNON 49 30
JACK EICHEL 48 28
CLASSEMENT COMPLET  
PASSES PJ P
CONNOR MCDAVID 49 49
LEON DRAISAITL 49 48
JONATHAN HUBERDEAU 49 47
JOHN CARLSON 49 47
BRAD MARCHAND 51 44
CLASSEMENT COMPLET  
DÉFENSEURS PJ PTS
JOHN CARLSON 49 60
ROMAN JOSI 47 48
VICTOR HEDMAN 46 41
DOUGIE HAMILTON 47 40
ALEX PIETRANGELO 49 40
CLASSEMENT COMPLET  
RECRUES PJ PTS
CALE MAKAR 41 37
VICTOR OLOFSSON 42 35
QUINN HUGHES 48 34
DOMINIK KUBALIK 49 32
MARTIN NECAS 46 27
CLASSEMENT COMPLET  
VICTOIRES PJ V
ANDREI VASILEVSKIY 35 24
JORDAN BINNINGTON 35 22
FREDERIK ANDERSEN 39 22
CONNOR HELLEBUYCK 42 21
CAREY PRICE 40 20
CLASSEMENT COMPLET  
BLANCHISSAGES PJ BL
CONNOR HELLEBUYCK 42 4
JAMES REIMER 20 3
ELVIS MERZLIKINS 21 3
JAROSLAV HALAK 24 3
TRISTAN JARRY 25 3
CLASSEMENT COMPLET  

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