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Quelques scénarios pour les Leafs et leurs problèmes de masse salariale

14 mai 2019
Kyle Dubas aura beaucoup à faire cet été pour garder le noyau de son équipe intact. Selon le site CapFriendly, la masse salariale projetée des Maple Leafs pour 2019-2020 est d'environ 75 millions. Avec le plafond salarial qui passera à 83 millions, Toronto dispose donc de quelque huit millions pour signer les Marner, Kapanen, Johnsson et cie.

Avec si peu de marge de manoeuvre, il est clair que le DG des Leafs n'offrira pas de nouveaux contrats aux défenseurs Jake Gardiner et Ron Hainsey.

Ce ne sera toutefois pas suffisant pour garder tous les principaux joueurs avec l'équipe. C'est le contrat de Mitch Marner qui coûtera le plus cher. Selon les rumeurs, il demanderait un contrat similaire à celui de Auston Matthews, soit un salaire avoisinant les 11 millions. Quant à eux, Kapanen et Johnsson se seraient fait offrir des contrats de transition qui se situeraient autour de 2,5 et 3 millions chacun. Jonhsson aurait d’ailleurs déjà refusé deux offres de son équipe. Avec cette situation qui le serre à la gorge, Dubas doit se méfier de potentielles offres hostiles des autres DG de la ligue.

Que fera-t-il pour s'en sortir? Voici quelques scénarios qui pourraient se produire cet été et qui aideraient les Leafs à alléger leur masse salariale.

1- Échanger William Nylander

Kyle Dubas a affirmé que, tant et aussi longtemps qu'il serait en poste à Toronto, il n'échangerait pas William Nylander. Le DG pourrait toutefois devoir changer d'avis puisque le Suédois gagnera 6 962 366 $ pour encore cinq ans. Avec seulement 27 points en 54 matchs, il a connu une saison en deçà des attentes et n'a pas justifié son énorme salaire. Nylander a toutefois une bonne valeur sur le marché des échanges en raison de son jeune âge et de son grand talent. L'organisation des Leafs pourrait décider de l'échanger contre un jeune défenseur prometteur et ainsi diminuer sa masse salariale. Il s'agit du scénario le plus simple et le plus logique pour Dubas.

2- Échanger Patrick Marleau

La chose est plus facile à dire qu'à faire, par contre. Marleau possède une clause de non-mouvement, ce qui fait en sorte qu'il ne peut être échangé sans son consentement, ni envoyé dans les mineurs. Marleau veut gagner la Coupe avant de prendre sa retraite et ne voudra pas être échangé dans une équipe de fond de classement. De plus, lui et sa jeune famille adorent Toronto. Le vétéran, qui a beaucoup ralenti cette année, gagne un salaire de 6, 25 M$ et n'est donc pas attrayant pour les équipes prétendantes à la Coupe Stanley. Les Leafs auraient à céder un bon jeune espoir à une équipe pour qu'elle accepte d’acquérir Marleau. Ce scénario semble très improbable, mais on ne sait jamais...

3- Échanger Nikita Zaitsev

Le contrat du défenseur russe doit causer bien des cauchemars au jeune DG des Leafs. Zaitsev restera avec l'équipe pour encore cinq ans à un salaire de 4,5 millions. À certains moments, il n'est tout simplement pas fiable défensivement et produit assez peu en attaque, comme en témoignent ses 14 pts cette année. À l'image de la transaction dans laquelle les Blackhawks ont envoyé Teuvo Teravainen et Bryan Bickell au Hurricaines en retour de deux choix (deuxième et troisième ronde), il faudrait que les Leafs sacrifient un jeune joueur de premier plan comme Kapanen, Bracco, Johnsson ou Sandin pour qu'une équipe accepte de prendre en charge le lourd contrat de Zaitsev. Cette option n'est vraiment pas idéale.

4- Échanger Nazem Kadri

Il est vrai qu'il est souvent indiscipliné, mais avec un salaire de seulement 4,5 millions, il représente l'une des meilleures aubaines dans la LNH. Kadri est un joueur efficace dans les deux sens de la patinoire qui peut atteindre le plateau des 60 points s'il a suffisamment de temps de jeu. Il serait un excellent deuxième centre dans la plupart des équipes de la ligue, même si son indiscipline peut faire peur à plusieurs d'entre elles. Cependant, les Leafs ont-ils besoin d'un tel troisième centre s'ils ont un Matthews et un Tavares devant lui? Notons que le numéro 43 possède une clause de non-échange contenant dix équipes, ce qui compliquerait la tâche de Dubas s'il voulait le transiger. Toutefois, Kadri a une excellente valeur sur le marché et pourrait servir de monnaie d'échange pour acquérir un jeune et talentueux défenseur droitier tant recherché.

5- Échanger Kasperi Kapanen et/ou Andreas Johnsson

Ce scénario est probablement le moins attrayant pour Toronto. En dernier recours, les Leafs, qui n'ont pas de sélection en première ronde cette année, pourraient échanger l'un des deux (ou les deux) contre un choix de première ronde et ensuite repêcher un défenseur. Les deux attaquants ont connu une excellente saison et leurs demandes salariales pourraient être trop élevées pour les Torontois. Avec le jeune Jeremy Bracco qui sera bientôt prêt à jouer dans la grande ligue, cela pourrait être tentant d'en échanger un des deux puisque la relève est bonne. Dubas a plutôt mal géré la situation lors des négociations avec Nylander. Saura-t-il faire mieux avec Kapanen et Johnsson cette fois?

Si un ou plusieurs scénarios peuvent se produire cet été, le pire serait que les Leafs perdent Mitch Marner en raison d'une offre hostile. Qui sait, peut-être que les Leafs sortiront un lapin de leur chapeau et réussiront à garder leur noyau intact?

Si vous étiez Marc Bergevin, feriez-vous une offre hostile à Marner pour leur mettre des bâtons dans les roues?
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