Surprise de dernière heure au ballottage de la LNH

Publié le 4 avril 2023 à 14h17
PAR WILLIAM NADEAU
Au cours des dernières minutes, les Prédateurs de Nashville ont placé un jeune attaquant au ballottage de la LNH.

C'est toujours extrêmement rare de voir des joueurs être placés au ballottage après la date limite des échanges, parce que les équipes ont normalement besoin de ces joueurs et elles n'ont plus du tout les mêmes restrictions au niveau de leur alignement.

Quand on voit des joueurs être placés au ballottage après la date limite, ce sont souvent des noms très peu intéressants.

Or, aujourd'hui, nous avons droit à une belle surprise, alors qu'un joueur plutôt prometteur est disponible gratuitement.


Les Preds de Nashville viennent effectivement de soumettre le nom de John Leonard.

Leonard, 24 ans, était un joueur extrêmement convoité par plusieurs équipes de la LNH à sa sortie de la NCAA, là où il a vraiment connu une brillante carrière avec UMass:

- 28 points en 33 matchs en 2018
- 40 points en 40 matchs en 2019
- 37 points en 33 matchs en 2020.

Ses succès se sont poursuivis dans la Ligue américaine de hockey:

- 2 points en 2 matchs en 2021
- 32 points en 45 matchs en 2022
- 38 points en 61 matchs en 2023.

En carrière dans la LNH, il cumule 5 buts et 16 points en 63 rencontres. Mentionnons également que Leonard a été impliqué dans un échange entre San Jose et Nashville. Il a été échangé des Sharks (avec un choix de 3e tour) aux Preds, contre l'ancien 15 e choix au total Luke Kunin.

La majorité des experts s'attendent à ce que Leonard soit réclamé. Un dossier à suivre de près d'ici demain.

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