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VOICI À QUOI POURRAIT RESSEMBLER LE FORMAT DES ÉLIMINATOIRES 2021

Nous attendons toujours de voir à quoi ressemblera le calendrier de la saison régulière dans la Ligue nationale de hockey en 2021. Nous commençons cependant à avoir une idée plus concrète de ce que pourrait être le format des séries éliminatoires. Bien sûr, la LNH a eu l'expérience des séries éliminatoires dans des circonstances étranges, comme nous l'avons vu en août et en septembre dernier, mais toutes les dernières discussions entre les joueurs et les dirigeants de la ligue ont incité Pierre LeBrun à proposer une idée de ce à quoi les partisans devraient s'attendre pour 2021 en ce qui concerne les séries éliminatoires.


Le format des séries éliminatoires aurait été discuté entre la LNH et son association de joueurs, mais rien n’est encore gravé dans le béton. Il ne fait cependant aucun doute, d'autant plus que nous nous dirigeons vers une saison raccourcie, que le format devra être modifié par rapport à ce que nous avons habituellement au printemps, surtout avec les restrictions de déplacement toujours bien en place entre le Canada et les États-Unis.

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, envisagerait d'éviter un tournoi éliminatoire à 24 équipes et voudrait revenir à la traditionnelle confrontation à 16 équipes.

Voici donc ce que suggère LeBrun dans son dernier article dans The Athletic. Il propose d’abord des séries éliminatoires de division dans lesquelles les quatre meilleures équipes de chaque section se qualifieraient pour le tournoi. La 1re position affronterait la 4e tandis, que la 2e jouerait contre la 3e avant de voir les deux gagnants s'affronter dans une finale de division au 2e tour. Les vainqueurs des séries des quatre divisions se rencontreraient ensuite en demi-finale de la ligue.

LeBrun affirme que la majorité des dirigeants des équipes de la LNH croient que c'est la voie probable cette année, et ce pour plusieurs raisons :

1- Cela réduirait les frais de déplacement dans les trois divisions américaines géographiquement alignées;

2- Si les matchs de la saison régulière doivent être disputés exclusivement au sein d'une division, il est logique de continuer dans les deux premiers tours des séries éliminatoires;

3- Plus important encore, cela pousse le problème de la frontière canado-américaine le plus loin possible.



LeBrun se demande aussi si des séries éliminatoires de conférence ou même un plan fou dans lequel le 1er au classement de la LNH jouerait contre le 16e rang, le 2e contre le 15, et ainsi de suite, pourrait fonctionner. Ces plans ne semblent toutefois pas obtenir la majorité des approbations dans ces premiers stades de discussions.

Mais avant de parler du format des séries, il faudrait que la LNH et l'Association des joueurs s'entendent afin que la prochaine saison régulière puisse finalement commencer...
Aimez-vous le concept proposé par Pierre Lebrun?
MATHIEU CHARBONNEAU
24 NOVEMBRE 2020  (22H56)