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ANDRÉ TOURIGNY RÉAGIT À LA DÉCISION DES RANGERS

Après avoir vu les Rangers retenir leur jeune espoir Alexis Lafrenière et ne pas l'envoyer avec Équipe Canada junior, l'entraîneur de la formation canadienne, André Tourigny, a finalement commenté le tout. Il s'est dit quelque peu surpris de la décision des Rangers dans ce dossier.


« De dire que je n’ai pas été surpris serait un mensonge. Tout ce qu’on entend en ce moment à propos du retour au jeu dans la LNH, c’est de l’incertitude. Alexis, c’est un joueur de premier plan pour le futur des Rangers, mais il n’a pas joué au hockey depuis huit mois. Ils ont leurs raisons et ils n’ont pas à me les expliquer, mais, oui, j’ai été surpris. » - André Tourigny

Les Rangers ont préféré voir Lafrenière se concentrer sur sa préparation en vue de la prochaine saison de la LNH au lieu de lui donner de la glace. Ils ont eu le même raisonnement avec le jeune Kaapo Kakko, qui ne sera finalement pas prêté à l'équipe finlandaise durant le temps des Fêtes .

Malgré tout, même avec l'absence de Lafrenière, Tourigny aura toute une formation sous ses ordres. L'édition de cette année d'Équipe Canada junior regorge de talent, ce qui pourra aider à minimiser l'impact de la perte du premier choix total au dernier encan de la LNH.

« Je vais pouvoir répondre à ça le 6 janvier et, si ça se passe comme je souhaite, je pourrai dire qu’effectivement, l’absence de Lafrenière n’a pas fait trop mal. Par contre, c’est difficile de dire que de ne pas avoir le MVP du dernier tournoi, ce n’est pas vraiment grave. Tu ne peux jamais dire que tu as trop de talent parce que, même si tu l’as, il faut livrer. On a tous fait des pools de hockey où tu prends un gars qui a réussi huit saisons consécutives de 100 points et, l’année où tu le prends, il en fait 72. Dans le hockey, il n’y a rien d’assuré. » - André Tourigny



Tourigny attend avec impatience la fin du confinement obligatoire de sa formation, qui aura lieu lundi prochain. Il a bien hâte de retourner sur la patinoire ce mardi, même s'il ne sait pas encore sous quel format les entraînements seront dirigés. Hockey Canada attend un retour de la Santé publique de l’Alberta afin de connaître leurs recommandations pour la suite des choses.

L’entraîneur sait toutefois que que les matchs prévus les 12 et 13 décembre contre des équipes universitaires n’auront pas lieu. Ce sera donc un défi de taille pour l'équipe d'entraîneurs afin de préparer correctement cette formation, qui n'a pas patiné depuis près de deux semaines.

« Nos joueurs ont eu quatre pratiques et deux matchs jusqu’à maintenant. Notre défi est de se demander : est-ce que ce qu’ils ont fait est représentatif de ce qu’ils vont nous donner dans un mois? Certains joueurs peuvent avoir connu un mauvais début, mais est-ce qu’on doit les couper à cause de ça? Si Sidney Crosby était ici et avait connu un mauvais début, il faudrait qu’on le retranche? Il va falloir trouver un équilibre entre ce qu’ils ont fait jusqu’ici et l’ensemble de l’œuvre. » - André Tourigny
MATHIEU CHARBONNEAU
5 DÉCEMBRE 2020  (10H22)