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AJOUTER DES LIGUES À LA COUPE MEMORIAL?

Lors d'un segment sur Hockey Central, Eliotte Friedman, du réseau Sportsnet, avait une conversation avec ses collègues Jeff Marek (animateur de 31 Thoughts) et Brian Burke sur plusieurs sujets dans le monde du hockey.

Dans un premier temps, les trois hommes ont discuté de la possibilité de voir le repêchage de la LNH augmenter son âge minimum à 19 ans, avec la possibilité de repêcher des espoirs de 18 ans uniquement lors de la première ronde.

Dans un deuxième temps, et ce sera là le sujet de l'article, Friedman a soulevé l'idée de voir la USHL (United States Hockey League) s'ajouter aux équipes pouvant compétitionner afin de remporter la Coupe Memorial. Il s'agit d'une idée qu'il avait préalablement entendue et bien qu'il ne s'agisse que d'une spéculation, le débat pourrait bien revenir.


La Coupe Memorial regroupe présentement quatre équipes, soit les champions des trois ligues junior canadiennes, à savoir la LHJMQ (Québec), la OHL (Ontario) et la WHL (Ouest canadien), ainsi que l'équipe hôtesse, qui change à chaque année.

Serait-ce intéressant, dans le but de rendre le tournoi plus compétitif, voire plus important, d'y ajouter d'autres champions, tels que les champions de la USHL et ceux de la BCHL (Colombie Britannique)? Cela viendrait créer un tournoi à six équipes au lieu de quatre, générant plus de matchs et augmentant l'importance du tournoi en tant que tel. Les champions de la Coupe Memorial deviendraient donc des champions junior nord-américains.



De plus, la Coupe Memorial ne pourrait que gagner en visibilité, car les ligues qui s'y ajouteraient auraient leur propre auditoire et base de partisans. Deux nouveaux secteurs juniors seraient représentés et cela pourrait mener les partisans de la Colombie-Britannique et des États-Unis à encourager leurs représentants, que ceux-ci soient représentés par l'équipe qu'ils encouragent ou non. Au Québec, lors de la Coupe Memorial, les Québécois se rangeront derrière l'équipe provenant de la LHJMQ, qu'il s'agisse de Québec, Victoriaville, Shawinigan ou toute autre ville. Ce serait donc la même chose pour deux équipes supplémentaires.

Aux dernières nouvelles, rien n'est imminent dans ce dossier. Par contre, ces discussions devraient être prises en considération, puisqu'il s'agit d'une belle opportunité de croissance et d'expansion pour le tournoi et il pourrait aussi offrir à certains espoirs une belle occasion de se faire valoir davantage.

À suivre...
Seriez-vous d'accord pour que la Coupe Memorial accueille d'autres champions, tels que ceux de la USHL et de la BCHL?
JEREMY PAQUET
22 NOVEMBRE 2020  (11H42)